13 de marzo de 2019 | By: Tabuyo Alonso

BARRIO DE MARAVILLAS, Rosa Chacel

Sinopsis: Al principio vemos a una niña sentada en una silla, quitando hilos de un paño de lino. La luz de la tarde ilumina su rostro concentrado en una labor primorosa; es como si Isabel tuviera que demostrar a cada rato que merece un lugar en aquel piso donde vive su amiga Elena, la chiquilla que lo sabe todo y todo lo organiza a su gusto porque la casa entera y la familia están a sus pies. Luego, cuando se haga de noche, Isabel subirá al desván, donde vive con su madre, pues de su padre sabemos lo justo como para no hacer más preguntas.
El futuro pide paso y pronto habrá que ir a la farmacia para comprar litines y charlar con Luisito, el hijo del farmacéutico, que toca las trenzas rubias de Isabel como si en ese gesto se le fuera la vida, mientras en el caserón sigue el trasiego de vecinas y la calle se abre con nuevas propuestas. El barrio entero se convierte en un personaje más de este espléndido retablo de Madrid a principios del siglo XX, un lugar y un momento que Rosa Chacel ilumina con su talento para recrear su propia infancia desde las emociones en estado puro.

La historia está ambientada en el Madrid de principios del S. XX. Las protagonistas son Elena e Isabel, dos jovencitas de familias completamente diferentes, una pertenece a una familia adinerada y la otra es muy humilde y vive en un ático con su madre.

Si el libro hablara de la vida de estas dos niñas en el barrio de Maravillas (actual Malasaña) me parecería muy interesante históricamente porque tiene muchos componentes autobiográficos de la infancia de la propia autora pero lo que me encontré fue un montón de ideas inconexas, largas reflexiones de los personajes, cambios continuos de la voz narrativa y falta de linealidad en la historia. Con todo eso me las he visto y deseado para terminarlo.

Es verdad que la escritora escribe como los ángeles, pero yo no me he enterado del significado de la mayoría de las metáforas y de las reflexiones que realiza. Imagino que hay que conocer previamente la vida de la autora para ver los paralelismos y lo que que quiere transmitir pero en algunas ocasiones me ha parecido tan tediosa la lectura que no creo que me anime con una relectura.

El punto positivo ha sido la historia costumbrista que aparece y desaparece en el libro. Me ha encantado como describe la relación de esas dos niñas, como es su vida familiar y las vivencias que tienen en ese barrio de maravillas donde todos se conocen. Si el libro hubiera seguido en esa línea me habría encantado, la autora retrata tan al detalle el día a día de la gente que parece que lo estás viviendo en primera persona.

Si conocéis otra novela de Rosa Chacel que no sea tan exigente comentadmelo. Me apetece leer algo más de esta escritora y no sabría qué elegir.

Puntuación: 4/10. Demasiado densa para mí.

Precio: 21.90 € y 312 páginas. Lumen.

Felices Lecturas.
11 de marzo de 2019 | By: Tabuyo Alonso

EL NIÑO EN LA NIEVE, Samuel Bjork

Sinopsis: Invierno de 1999. Un hombre regresa a casa. Está oscuro, hace frío y su coche avanza por una carretera solitaria. De repente, los faros iluminan algo que parece un animal. El hombre pisa el freno con decisión. Frente al vehículo encuentra a un niño en shock, casi congelado. Sobre la cabeza lleva una cornamenta de corzo.
Catorce años después, una mujer es brutalmente asesinada en un lago de montaña. En un plazo de tres semanas, tres personas han muerto. En cada ocasión, el criminal ha dejado una pista invitando a los investigadores Holger Munch y Mia Krüger a un juego mortal. Comienza una carrera contrarreloj contra el más peligroso y aterrador tipo de asesino en serie: el que elige sus víctimas completamente al azar.

Me estrené con Samuel Bjork en 2014 con su novela Viajo sola. Aunque del argumento apenas me acuerdo sí recuerdo que me encantó su ritmo trepidante y lo adictiva que era su trama. Su siguiente novela, El buho, no tuve ocasión de leerla pero los protagonistas eran los mismos y continuaban juntos en un nuevo caso. En esta tercera entrega Holger y Mia vuelven con un nuevo caso y he notado que el no haber leído el anterior me ha dejado un poco descolgada de la trama personal. Se puede leer de forma completamente independiente pero he notado que da por sabidas algunas cuestiones familiares de las que yo o no recuerdo o no he leído. Pero bueno, es un detallito sin importancia que no tiene nada que ver con la trama principal.


El niño en la nieve comienza con la aparición del cadáver de una mujer vestida de bailarina en el fondo de un lago ¿Cómo llegó hasta allí? ¿Se trata de un suicidio o de un crimen? Por si este hecho fuera poco aparecen otros cadáveres y la tensión comienza a hacerse palpable en el cuerpo policial ¿Qué está ocurriendo? ¿Las muertes están relacionadas?

Para resolver estas y otras preguntas tendrán que volver a reunirse Holger y Mia, los dos personajes principales de la serie y que tienen sus propios dramas personales (algunos imagino que provienen del anterior libro de la serie El búho).

Me ha llamado la atención la cantidad de personajes que salen en la novela. Aparte de la trama policial (que es la principal), está la parte personal de los investigadores, la de las víctimas y por si fuera poco hay alguna pequeña subtrama para liar todavía más la madeja. Si a ello le unes mi incapacidad para recordar nombres y que estos son algo complicados... He tenido que ir apuntando los nombres para no hacerme el lío.


Ya por último y sin hacer ningún tipo de spoiler solo os quiero comentar que me ha dado la impresión que el autor finiquita la trama de una forma algo precipitada y cargada de casualidades. Me ha parecido una resolución poco creíble y a la que no se llega por las deducciones que se puedan sacar de la lectura. Yo creo que si lo hubiera resuelto de otra forma la historia subiría algunos puntos.

Traducción: Martin Simonson.

Puntuación: 6/10.  Aunque no ha podido superar a Viajo Sola es una lectura entretenida que mantiene el interés durante todo el libro.

Precio: 19.90 € y 456 páginas. Suma de letras.

Felices Lecturas.
4 de marzo de 2019 | By: Tabuyo Alonso

LA TERNURA DE LOS LOBOS, Stef Penney.

Sinopsis: Antes de que los rigores del invierno se ciernan sobre Dove River, un poblado fundado por pioneros escoceses en el noreste de Canadá, una mujer halla el cadáver de un trampero local al mismo tiempo que su hijo, de diecisiete años, desaparece en una excursión de pesca. Los hechos atraen hasta aquel remoto lugar a un variado grupo de personas dispuestas a esclarecer el crimen, o a beneficiarse de él, desde un joven delegado de la poderosa Hudson Bay Company ―que ejerce el monopolio del lucrativo comercio de pieles― hasta un curtido y arruinado periodista. Cuando la señora Ross decide emprender ella misma la búsqueda de su hijo, adentrándose en el bosque acompañada de un taciturno pero experto rastreador, se ponen en marcha también una serie de personajes cuyas insólitas historias confluyen hacia un destino común en el majestuoso e imponente marco de la tundra nevada. Inmersos en un paisaje inhóspito de una belleza áspera e impenetrable, y conscientes de su vulnerabilidad, los hombres y mujeres que protagonizan esta hermosa e inquietante novela deberán saldar cuentas con el pasado antes de afrontar los desafíos del presente.

A finales de enero decidí apuntarme a un reto organizado por Ana Bolox que consiste en leer 12 libros pendientes. Desde el primer momento pensé en La ternura de los lobos, ¡tengo este pobre libro esperando desde 2011! así que me puse con él en ese mismo momento. El único problema es que me coincidió con la lectura conjunta de Al este del Edén y tuve que dejarlo por la mitad hasta que terminé con Steinbeck. No sé si ese parón fue el motivo o que la lectura no consiguió engancharme pero la cosa es que el libro me decepcionó bastante.


El estilo de la autora me encantó, su forma de escribir es elegante y delicada pero si en un momento dado tiene que ser directa lo es, no se corta. Stef Penney es bastante descriptiva, detalla los paisajes y la atmósfera invernal en la que transcurrirá toda la historia haciéndola más realista y cercana. (Si te dejas llevar por la narración puedes sentir como los personajes son azotados por el aire gélido de los bosques).

El tema de los personajes ya es otra cosa, me ha faltado profundidad. Hay bastantes en toda la novela pero se pasa por ellos de forma superficial.  Da los datos necesarios para hilar la trama y ya, no entra a detallarnos como es su personalidad. Quitando a la señora Ross y a su hijo (los dos protagonistas) con los que entra un poco más en detalle, los demás podían haber dado mucho más de sí.

Y sobre la historia creo que es bastante mejorable, el planteamiento en sí me parece muy interesante pero le ha faltado agilidad y un nexo potente entre las diferentes tramas. Los personajes e historias que van a apareciendo a medida que avanzamos en el libro están bien pero rompen la historia principal y al final no sabes muy bien hacia donde te quiere dirigir la autora.
Pasé de algunos capítulos que devoré y me maravillaron a otros que si desaparecieran del libro no hubiera pasado nada (casi que hubiera sido lo mejor).

En fin, es un libro con bastantes altibajos pero que me ha descubierto a una autora con un estilo que me ha gustado mucho. (Es su primer libro así que es comprensible que haya algunas cosas que pulir).
He investigado y se ha traducido otra novela suya al español: Bajo la estrella polar, una novela que mezcla amor y aventuras. Además, menuda casualidad, en enero acaba de salir en bolsillo por Harper Collins a 11.90 €.

Traducción: Ana María de la Fuente.

Puntuación: 6/10. Aunque me ha parecido muy bien escrito es entretenido sin más.

Precio: 12 € y 448 páginas. Salamandra. Mi edición es de Círculo pero ya está descatalogada.

Felices Lecturas.
31 de enero de 2019 | By: Tabuyo Alonso

BAJO UN CIELO ESCARLATA, Mark T. Sullivan.

Sinopsis: Pino Lella no quiere saber nada de la guerra ni de los nazis. Es un adolescente italiano obsesionado con la música y las chicas, pero, en la Milán de 1943, sus días de inocencia están contados. Cuando la casa de su familia es destruida por los bombardeos, Pino se une a una red clandestina que ayuda a los judíos a escapar a través de los Alpes, y se enamora de la bella y misteriosa Anna.
Con la intención de protegerlo, sus padres lo obligan a alistarse en el ejército alemán y con solo 18 años es reclutado como chófer del general Hans Leyers, la mano derecha de Hitler en Italia y uno de los más poderosos y enigmáticos comandantes del Tercer Reich.
Aunque eso le da la oportunidad de espiar para los aliados dentro del Alto Mando alemán, Pino habrá de superar los horrores de la guerra y de la ocupación nazi. Solo su amor por Anna y el sueño de la vida que compartirán algún día le darán la fuerza y el valor para seguir luchando en secreto.

Desde que vi éste título entre las novedades de Suma me apeteció un montón leerlo. Hay que partir de la premisa de que aunque está basado en la historia de un personaje real, el autor ha modificado o inventado cosas para darle un aire novelesco. No llegaremos a saber qué cosas sucedieron en realidad y cuales son ficción así que quedan a la imaginación del lector.


La novela comienza presentando a su protagonista como un joven enamoradizo al que le gusta divertirse, un chico normal que pronto padecerá en primera persona los estragos de la II Guerra Mundial. La autora no pierde el tiempo describiendo con detalle a los personajes (ni al protagonista)  por lo que no los sentí cercanos y me costó meterme en la historia. Aunque he terminado la historia puedo decir que apenas conozco al protagonista, conozco los hechos y algunos detalles puntuales pero ninguno centrado en él como persona. Creo que esa falta de empatía ha condicionado toda la lectura.
Pino Lella (Fuente)

El ritmo de la novela es pausado hasta más o menos la mitad del libro, (cosa que se me hizo un pelín cuesta arriba) pero la historia mejora mucho en su segunda mitad. En ella aumentan los momentos de tensión, hay más salseo y más drama y consiguió tenerme enganchada.
En esa segunda parte hay momentos muy duros para el protagonista, Pino Lella, pero como ya se muestra en la primera parte de la novela, él no se amilana con nada y les intentará hacer frente.

En mi humilde opinión creo que tanto la historia como el personaje principal son poco creíbles. Me explico. Sobre la historia opino que hay demasiadas casualidades y que algunas circunstancias, como por ejemplo el enamoramiento de Pino de las primeras páginas están como sobre-dimensionadas. 

Una de las cosas que más me han gustado es que algunos de los personajes que aparecen en la historia son personajes reales que hacen que ese componente realista tenga más peso en la novela.
Por otra parte me ha gustado mucho la tensión que se desata cerca del desenlace y que la autora nos narre al final del libro qué ocurrió con algunos de los personajes de la historia. Todo un detalle con el lector que no siempre es satisfecho.

El escritor junto a Pino Lella (de blanco). Fuente
Traducción: Jesús De La Torre Olid

Puntuación: 6/10. Una novela entretenida pero con algunas carencias.

Precio: 19.90 € y 576 páginas. Suma.

Felices Lecturas.
27 de enero de 2019 | By: Tabuyo Alonso

RETO 12 LIBROS PENDIENTES


Me ha gustado mucho este reto ideado por Ana Bolox y he decidido apuntarme. ¿ Quién no tiene una buena pila de libros pendientes desde hace bastante tiempo (incluso años)? Las novedades y los antojos tienen siempre más peso que los libros que tenemos esperando en las estanterías.

Ana propone que leamos 12 libros pendientes en un año. Las bases son muy sencillas: dejar un comentario en su blog (enlace) diciendo que te apuntas al reto y, si puedes, publicar una entrada en el vuestro.

Mis 12 libros (eternamente) pendientes son:

2. Al este del Edén.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.

Felices Lecturas.
23 de enero de 2019 | By: Tabuyo Alonso

LA APARIENCIA DE LAS COSAS, Elizabeth Brundage.

Sinopsis: En un anochecer frío, el profesor de universidad George Clare llama a la puerta de su vecino con una noticia terrible: acaba de regresar del trabajo y ha encontrado en la cama de matrimonio a su mujer, Catherine, muerta. Alguien la ha asesinado mientras Franny, la hija de tres años que tienen en común, jugaba sola en su habitación al otro lado del pasillo. No hace mucho que se han trasladado a aquella casa situada en una pequeña comunidad. Una casa que, según los habitantes del lugar, está encantada y que en el pasado fue el escenario de una siniestra vivencia.

Comenzamos la lectura conjunta por Twitter @Elmundodeayla, @mividaenblanco, @carlotenia, @LAKYlibros y yo y he disfrutado un montón de la experiencia.

Aunque el libro se vende como un thriller que no os lleve a error el término. Aquí no os encontraréis un libro de esos catalogados como page-turner en el que el ritmo es tan frenético que no te deja respirar. La apariencia de las cosas es mucho más que eso, la forma de escribir y describir de la autora es de gran belleza. Trata temas muy duros de una forma directa sin caer en los tópicos. Es verdad que el ritmo es pausado pero siempre están pasando cosas, la angustia que te generan las situaciones que plantea el libro hace que lo leas con el corazón en un puño. 
La primera mitad la consideraría más como una novela dramática en la que la autora se centra en describir a los personajes y a su dramática situación. En cambio la segunda mitad es mucho más intensa y ágil. La acción y el suspense entran en juego y le dan un mayor dinamismo a toda la historia. Yo he disfrutado muchísimo con ambas partes porque ya desde el primer capítulo consiguió captar todo mi interés.

Yo suelo ser muy fan de las novelas con pocos personajes ya que están mucho mejor perfilados y puedes llegar a a quererlos o a odiarlos con mayor intensidad. Aquí la historia se centra en dos familias que han vivido en la misma casa y en la tragedia que les ha marcado. Ambas tienen mucho en común y la autora nos lo irá dosificando durante toda la novela. 

Aún así no creáis que Elizabeth Brundage nos los va a poner fácil, no va a decir abiertamente lo que ha ocurrido, te da algunos detalles pero tendrás que interpretar tú si lo que parece es lo es en realidad.
Me ha encantado ese juego que tiene con el lector y me parece de lo más acertado el título que le han puesto al libro: La apariencia de las cosas. ¿Es realmente lo que parece? Quizás nos estemos equivocando y lo que parece en un principio no sea así en realidad. Solemos dejarnos llevar por las apariencias y no siempre acertamos ¿Acertaremos con los hechos que han ocurrido en el pequeño pueblo de Chosen?


Si me pongo a comparar y salvando las distancias, me recuerda a una mezcla entre Sophie Hannah (por lo bien perfilados que están los personajes) y Kate Morton (por el drama familiar unido por el tiempo). En fin, que si os gustan los libros bien escritos, con gran carga dramática y que van generando poco a poco desasosiego en el lector vais a disfrutar tanto como yo con éste libro. No voy a perder de vista a esta autora.

Os dejo las reseñas de la lectura conjunta:

* Aylavella: El mundo de Aylavella.
* Laky: Libros que hay que leer.
* María: Mi vida en blanco.
* Carlotenia: Los augurios de la luna.

Traducción: Juanjo Estrella.

Puntuación: 8/10. He disfrutado mucho con mi primera lectura del año.

Precio: 19.90 € y 499 páginas. Duomo.

Felices Lecturas.
11 de enero de 2019 | By: Tabuyo Alonso

RETO CABALGANDO ENTRE LIBROS.

Clara, la autora del blog Cabalgando entre libros propone un reto lector de lo más interesante: leer seis libros clásicos durante 2019.

El único requisito para elegir las lecturas es que se hayan publicado antes de 1970. Fácil ¿no? Pues si estáis interesados pinchad aquí y apuntaros.

Mis candidatos (aunque seguro que los iré variando):

1. Al este del edén de John Steinbeck.
2. La barraca de Blasco Ibáñez.
3. Misericordia de Pérez Galdós.
4. Una habitación propia de Virginia Woolf.
5. La señora Bovary de Flaubert.
6. La isla del tesoro de R.L. Stevenson.

Felices Lecturas.