11 de noviembre de 2019 | By: Tabuyo Alonso

TESTAMENTO DE JUVENTUD, Vera Brittain

Sinopsis: Vera Brittain dedicó casi veinte años a escribir esta obra portentosa, en la que debía haber espacio «para los seres queridos y también para aquellos a quienes no conoceremos nunca, pero que, no cabe duda, son nuestros iguales». Pocas veces se ha contado la vida de aquella juventud, la que sufrió la Primera Guerra Mundial y la posguerra, con tanta profundidad, elegancia y exactitud. Se combinan aquí las peripecias (siempre verdaderas) de la hija del propietario de una fábrica de papel de provincias que luchaba por emanciparse con las de la joven estudiante de Oxford y con el sufrimiento que esa misma joven, convertida en enfermera, encuentra en el frente durante la guerra; su pasión por el estudio y la literatura con el afecto por muchos de los que la rodearon desde adolescente… Todos sus amigos lucharán en las trincheras, y todos sus amigos vivirán el fin de una época mejor en la que todo parecía más puro e ingenuo.

Tal día como hoy, 11 de Noviembre, se conmemora el aniversario de la firma del armisticio de 1918 que terminó con los combates entre las naciones Aliadas y Alemania en la Primera Guerra Mundial. Por eso he querido traeros la reseña de un libro de memorias que habla de la vida de una mujer que vivió la Gran Guerra en primera persona y que hasta ahora no era posible leerla en castellano.

¡Qué ganas tenía de poder leer uno de los libros de memorias más importantes de la Primera Guerra Mundial!

Testamento de juventud (Testament of youth) fue publicado por primera vez en 1933 y es el primer volumen de las memorias de Vera Brittain. Ésta primera entrega abarca los años 1900 a 1925, desde su infancia hasta su edad adulta.


Vera Brittain es una joven como otra cualquiera a la que los cambios políticos que empezaban a preocupar a Europa no le cambiaban el día a día. Se dedica a estudiar y tiene las preocupaciones típicas de una chica joven. Cuando estalla la Gran Guerra y son llamados a filas tanto su novio como su hermano, la vida de la joven Vera pegará un giro radical.

El marcado feminismo por el que luchó durante su vida ya se palpa desde el inicio de la Guerra. Siente que los hombres pueden hacer algo por su país y ella, queriendo sentirse igual de útil y necesaria, decide presentarse como enfermera voluntaria.

A partir de aquí veremos como los horrores de la guerra hacen mella tanto en sus amigos y familiares como en ella misma.  El relato de sus propias experiencias como enfermera me han encantado aunque me han parecido algo escasos (quizás porque cuando algo gusta sabe a poco), las percepciones sociales y sobre todo sus sentimientos tienen más peso en la historia que su propio trabajo.

El último tercio del libro fue lo que se me hizo algo más pesado, no porque no me pareciera interesante sino porque no me lo esperaba en un libro de memorias. La autora se centra (y bastante profundamente) en la descripción política de posguerra del país. Es algo que se me hizo un poco cuesta arriba porque es difícil de seguir y no me interesaba tanto detalle. Además se le une su cada vez más creciente interés por la lucha feminista y comienza a dar sus primeros pasitos en política.

Me ha dado mucha pena que el libro no se centrara íntegramente en las vivencias de Vera durante la guerra. Creo que podía haber dado más detalles de su trabajo y de las personas con las que se relacionaba. Su encomiable labor y la de muchísimas mujeres que ayudaron a heridos nacionales y extranjeros creo que todavía no es muy conocida ni está lo suficientemente valorada. Gracias a testimonios como éste vemos que se jugaban la vida para ayudar a los enfermos, muchas incluso morían y nadie les otorgó una insignia ni una mención. Volvemos a ver lo injusta que es la historia con las mujeres, se juegan la vida por salvar a los soldados y lo único que reciben es caer en el olvido. En cambio si un soldado ayudaba a otro recibía inmediatamente todos los honores y distinciones posibles.

Memorias de Vera Brittain:
1. Testamento de juventud (1900 - 1925).
2. Testamento de experiencia (1925 - 1950).
3. Testamento de amistad (memorias sobre Winifred Holtby).
3. Testamento de fe (inacabado).


En 2014 Testamento de juventud fue llevado a la gran pantalla con Alicia Vikander y Kit Harington como protagonistas. De momento no la he visto y no se si es fiel a las memorias ¿vosotros la habéis visto? Me la imagino muy romanticona así que en principio no me llama mucho.

Traducción: Regina López Muñoz.

Puntuación: 7/10. Aunque me ha gustado mucho todo el relato de la Gran Guerra, la narración cambia al terminar la contienda y se centra más en aspectos políticos que personales. 

Precio: 27.50 € y 848 páginas. Errata Naturae y Periférica.

Felices Lecturas.
30 de octubre de 2019 | By: Tabuyo Alonso

LA QUINCENA DE SEPTIEMBRE, R.C. Sherriff

Sinopsis: Publicada hace más de 80 años, esta novela obtuvo reseñas muy elogiosas. Una novela encantadora, declaró el Daily Telegraph, una pequeña obra de arte, podía leerse en el Sunday Express. En Estados Unidos, se decía que desde Dickens, nada se había acercado tanto a las entrañas del genuino espíritu inglés. En ella se narra el viaje en tren hacia la costa de una familia y sus dos semanas de vacaciones yendo a la playa cada día. Sherriff tuvo la idea mientras pasaba unos días en la ciudad turística de Bognor Regis, mirando a la multitud ir y venir, preguntándose cómo serían sus vidas... Me entró entonces el gusanillo de coger una familia cualquiera de aquellas y construir una historia imaginaria sobre sus vacaciones junto al mar... Quería escribir sobre gente sencilla, descomplicada, en su vida normal.

Publicada por primera vez en septiembre de 1931, The Fortnight in September nos habla de la vida de una familia de clase media baja y de sus vacaciones anuales a la costa.

Me ha parecido una lectura muy entretenida. La mayoría de los personajes están bien perfilados aunque no se ahonda en sus personalidades, la hija está en ese momento en el que apetece divertirse y conocer chicos, el hijo mayor está desmotivado con su primer empleo, el hijo menor es algo egoísta y caprichoso pero tiene cada cosa que te partes de risa y por último están los padres, el marido y su necesidad de autoafirmación y la mujer, que la pobre no puede pensar en sí misma ni en su felicidad, se debe a su familia. Ella es el personaje más secundario de todo el libro y el que más me ha calado. Muestra muy a las claras el papel de madre y esposa al que ha estado supeditada la mujer y como pese a no gustarle muchas de las cosas se las calla con tal de no molestar a su familia. Me ha dado mucha pena como nadie se da cuenta de sus preocupaciones, ni siquiera su hija mayor.


La quincena de septiembre es de esos libros en los que aunque parezca que pasa nada, se nos cuentan muchas cosas pero de carácter más personal. Es muy fácil sentirse identificado con algunos de los momentos vividos por los personajes porque son cosas tan universales que todos las hemos vivido antes o después.

He disfrutado mucho de las vacaciones con esta familia, sobre todo con la historia de la hija. El conservadurismo de su educación choca con las nuevas relaciones que ha estado observando entre chicos y chicas, quiere ser igual que ellos pero no se atreve por temor a sus padres. Para mi ha sido el personaje más interesante de todo el libro seguido del hermano mayor.

Si os gustan las historias sin grandes dramas que os muestren las preocupaciones y la forma de vida de una generación tenéis que leer La quincena de septiembre, no se hace nada largo y mantiene el interés durante todo el libro.

Por lo que parece el escritor es muy conocido gracias a su obra de teatro Journey's End (1929) en la que narra su propia experiencia en las trincheras británicas durante la Gran Guerra. En 2017 se estrenó una película basada en la obra de teatro pero que yo sepa el libro no se ha traducido al castellano.

Traducción: José Gabriel Rodríguez Pazos.

Puntuación: 8/10.

Precio: 19.90 € y 364 páginas. Editorial Palabra.

Felices Lecturas.
28 de octubre de 2019 | By: Tabuyo Alonso

TRAS LA MÁSCARA, Louisa May Alcott.

Sinopsis: Inglaterra, 1866. La joven y recatada Jean Muir llega a la aristocrática mansión de los Coventry para trabajar como institutriz. Gracias a su astucia y sus múltiples habilidades, tras solo una jornada de trabajo consigue ganarse el afecto de la señora Coventry, su hija Bella, el hijo menor, Edward, y sir John, el anciano y acaudalado tío. No ocurre lo mismo con Gerald, el hermano mayor, y Lucia, su prima, quienes desconfían de la institutriz y comienzan a espiar sus pasos. Pero Jean es una superviviente; su objetivo es asegurarse un esposo con riqueza y posición, y no dudará en utilizar todas las armas femeninas a su alcance como máscaras tras las que ocultarse para alcanzar sus objetivos.

Es la primera vez que leo un libro de la editorial dÉpoca y tengo que decir que la calidad de la encuadernación nada tiene que ver con la de las grandes editoriales. El papel es grueso y suave, da gusto pasar las páginas, tiene punto de lectura de tela y tanto la encuadernación como las ilustraciones de las guardas son geniales. La única pega, por ponerle alguna, es que no me gustaron las ilustraciones pero eso es más gusto personal que problema de la editorial.

Entrando ya en materia tengo que deciros que aunque la historia está bien y es entretenida, me esperaba algo más. Creía que la historia estaría llena de salseo y de momentos de tensión, que me tendría atrapada para saber que es lo que iba a pasar con la nueva institutriz pero al final me ha parecido una historia muy predecible y con unos personajes bastante insulsos (quitando a Jean Muir, la institutriz, claro está).


No he llegado a sentir afecto por la protagonista porque me parece una trepa de mucho cuidado pero por lo menos le ha dado algo de vidilla a una aburrida familia que se pasa el día sin hacer nada. La capacidad de Jean Muir de engatusar a todo el que se cruza en su camino es memorable y al final hará que los miembros de la familia coman de su mano.

La historia es muy cortita y se lee muy bien pero me ha parecido tan previsible que me ha defraudado un poquillo. ¡Encima no me gusta como termina! 

De momento he leído muy poquito de Louisa May Alcott, dos historias cortas que me han gustado mucho:

* La herencia. 8/10.

Imagino lo que estaréis pensando y así es. Todavía no he leído Mujercitas. Espero ponerle remedio pronto.

Traducción: Rosa Sahuquillo Moreno y Susanna González.

Puntuación: 6/10.

Precio: 18.90 € y 180 páginas. dÉpoca.

Felices Lecturas.
23 de octubre de 2019 | By: Tabuyo Alonso

REBELIÓN EN LA GRANJA, George Orwell.

Sinopsis: Esta sátira de la Revolución rusa y el triunfo del estalinismo, escrita en 1945, se ha convertido por derechos propio en un hito de la cultura contemporánea y en uno de los libros más mordaces de todos los tiempos. Ante el auge de los animales de la Granja Solariega, pronto detectamos las semillas de totalitarismo en una organización aparentemente ideal; y en nuestros líderes más carismáticos, la sombra de los opresores más crueles.

Desde hace tiempo George Orwell se ha convertido en uno de mis escritores más apreciados. Tengo mis más y mis menos con sus libros pero todos me han dejado poso y los mantengo en la memoria con mucho cariño.

Tengo tres esperando en la estantería pero hasta ahora he leído:

* 1984. 6/10.

Llevo mucho tiempo retrasando la lectura de Rebelión en la granja porque conozco mis gustos y sé que este tipo de libros no me suelen gustar pero bueno, dado que es de Orwell le tenía que dar una oportunidad.

Me vais a matar pero el libro no ha terminado de gustarme. No consigo ver como protagonistas a unos animales de granja. Me parecen demasiado infantiles para una historia dirigida al público adulto y con esa gran carga crítica. Es muy original e ingeniosa, sin duda, pero le resta seriedad a lo que quiere transmitir.


Aunque hay partes que me han gustado y me han hecho reflexionar, no he conseguido conectar con los animales. ¿Cómo es que pueden hacer las mismas cosas que los humanos? Algunos hasta saben leer y escribir.
Hubiera preferido que utilizara a personas y no a animales como protagonistas pero imagino que lo hizo para evitar la censura. Da bastante miedo como poco a poco nos manipulan sin darnos cuenta hasta que estamos completamente cegados y somos muñecos en manos de los poderosos. Sigue pasando y por desgracia pasará si nos dejamos llevar por lo que nos cuentan.

En fin, que pese a que es el libro que menos me ha gustado del autor estoy segura que acabará por asentarse en mi cabeza y lo guardaré con un buen recuerdo. Es la extraña conexión que tenemos Orwell y yo, que aunque sus historias no me terminen de gustar de primeras, una vez que las he reposado suben muchos enteros. ¿Os ha pasado alguna vez? Quizá soy yo la rara.

Traducción: Marcial Souto.

Puntuación: 6/10. Yo ya no sé si es una genialidad o un sin sentido.

Precio: 7.95 € y 140 páginas. Debolsillo.

Felices Lecturas.
21 de octubre de 2019 | By: Tabuyo Alonso

I.M.M. Nº 83 AGOSTO 2019


Agosto siempre ha sido un mes en el que compro muy pocos libros (y leo todavía menos) así que este año solo he comprado tres libros. ¡Qué poco me gusta el verano! Pese a que los días son más largos a mí me cunden menos que en invierno porque no tengo ganas de nada. Por suerte esos días ya quedaron atrás. Bien.


1. UN TIEMPO NUEVO. Cuarto volumen de la serie de los Cazalet. En Noviembre sale el quinto y último de la saga así que me tenía que poner al día.  Pretendo hacer un maratón cuando los tenga todos así que vete a saber si me encantará o acabaré hasta las narices de los Cazalet. De momento siguen esperando.

2. LA SEÑORA MIKE. Últimamente me estoy aficionando a los libros de esta editorial. Son lecturas sencillas pero la verdad es que me parecen entretenidas. Yo las llamo blancas, son de esas lecturas para todos los públicos que tienen toques puritanos y en las que todo termina bien. Yo soy mucho más fan del drama pero de vez en cuando me apetece una historia de este tipo. Está ambientada en el noroeste americano y trata sobre la historia de amor entre una mujer y un sargento de la policía montada.


3. SIN BLANCA EN PARÍS Y LONDRES. Aquí sigo, comprando todo lo que encuentro de Orwell. Este libro trata sobre la propia experiencia del escritor cuando empezó a escribir y tuvo que vivir en la miseria mientras vivía en París y Londres. Por lo que he leído creo que es no ficción pero que Orwell lo redactó como si fuera una novela.

Felices Lecturas.
14 de octubre de 2019 | By: Tabuyo Alonso

I.M.M. Nº 82 JULIO 2019


En verano prácticamente no leo nada así que me dedico a acumular lecturas para el resto del año (soy como las hormiguitas). Por suerte no he hecho muchas compras, dos en bolsillo y otros dos normales ¿Cómo se llaman éstas ediciones? ¿Trade? Yo las llamo normales porque no sé el nombre técnico (Si lo sabéis ilustrarme porfa).


1. LOS DÍAS DE BIRMANIA. Poquito a poquito voy completando la bibliografía de Orwell. ¡Mira que me gusta como escribe este hombre! Cuando termino sus libros no terminan de convencerme pero a medida que pasan los días y se asienta la lectura noto que se han quedado conmigo. Creo que es con el único escritor con el que me pasa. Esta es la primera novela de Orwell y se inspira en su experiencia como policía colonial en Birmania. Promete.


2. BAJO LA ESTRELLA POLAR. Después de leer La ternura de los lobos (que me decepcionó bastante) quise seguir leyendo algo más de la autora porque me gustó su forma de escribir. Esta novela trata sobre la hija de un capitán ballenero que se convierte en científica y acaba al frente de una expedición científica a Groenlandia.


3. EL RÍO DEL FRANCÉS. Me alegra un montón que Alba vaya recuperando los libros de Daphne du Maurier. Después de Mi prima Rachel y La posada de Jamaica, le ha tocado el turno a esta novela que habla sobre una mujer casada que se encuentra con un pirata con el que se siente completamente identificada.


4. LA QUINCENA DE SEPTIEMBRE. Un libro maravilloso, amable y con el que es muy fácil identificarse. Trata sobre la vida y las preocupaciones de una familia ante sus vacaciones anuales. Si os gustan los libros sencillos con los que se disfruta de los hechos cotidianos no lo podéis dejar pasar. Además os informo que la editorial Palabra es la que nos ha traído la traducción de uno de los libros de la editorial Persephone "The Fortnight in September"  ¡Ojalá traduzcan todos sus títulos!

¿Habéis leído alguno? Si es así comentadme, yo solo he leído La quincena de septiembre y me ha gustado mucho. Pronto escribiré la reseña.

Felices Lecturas.
9 de octubre de 2019 | By: Tabuyo Alonso

MATHILDA, Mary W. Shelley

Sinopsis: El fulgurante éxito internacional de "Frankenstein" ha eclipsado en parte la meritoria obra de Mary Shelley, quien además no pudo publicar en vida su obra maestra "Mathilda", que tuvo que esperar ciento cuarenta años para ver la luz. Un relato sin duda marcadamente biográfico, que cuenta el lado oscuro de la historia de la propia escritora, fiel a la teoría romántica de que el mejor modo de expresar las pasiones es experimentarlas. Novela melancólica por antonomasia (lluvia, desesperación, sueños, muerte, pasiones, soledad en un brezal yermo), "Mathilda" explora la naturaleza del pesar, el poder del amor, la destrucción como consecuencia de desafiar a la naturaleza, el perverso poder del deseo.

El año pasado descubrí a la autora con Frankenstein y quedé maravillada tanto con la historia como con todo lo que transmite (si todavía no la habéis leído os la recomiendo, es muy diferente a lo que creía). Por eso cuando Cátedra publicó Mathilda no me lo pensé dos veces y me hice con él.

La historia es muy intimista y carece de acción. Mathilda, la protagonista, al verse próxima a la muerte decide escribir a su único amigo para contarle el gran secreto que la ha tenido apartada de la sociedad en un páramo solitario.

Al principio la autora logra transmitir esa soledad y ese desasosiego que siente la protagonista pero a medida que avanza la historia dejé de empatizar con ella y no entendí su comportamiento autocompasivo. ¿Porqué no rehízo su vida y trató de olvidar?


Mathilda viene al mundo a la vez que lo abandona su madre. Su padre, roto de dolor la deja en manos de su fría y distante hermana y se marcha. La infancia la pasa prácticamente en soledad, tan solo tiene la compañía de su niñera pero en la adolescencia recibe una inesperada carta de su padre en la que le habla de sus ganas de conocerla. A partir de aquí comenzará a hablar de todo lo que va sintiendo, de las emociones que va experimentando y de las alegrías y tristezas que le produce su vida.
Toda esta parte más intimista y personal es la que se me ha hecho algo cuesta arriba. Me esperaba algo más de salseo en la historia pero la autora se vio en la necesidad de buscar una vía de escape y trasladó al papel sus propios sentimientos para dar una salida a todo el dolor por el que estaba pasando (el fallecimiento de sus hijos).

Los pocos personajes que aparecen apenas están perfilados, tan solo conoceremos en profundidad a Mathilda y por lo menos yo, no logré empatizar ni con ella ni con su comportamiento. Imagino que es fruto de la educación y del aislamiento que sufrió pero cuando no logras conectar con los protagonistas de las historias ya tienes mucho perdido.

Es una pena que al final no consiguiera conquistarme pero bueno, me quedo con lo que disfruté con Frankenstein. ¿A vosotros os gustó? ¿Conseguistéis conectar con la protagonista?

Traducción: Juan Antonio Molina Foix.

Puntuación: 6/10.

Precio: 15.75 € y 248 páginas. Cátedra.

Felices Lecturas.