21 de octubre de 2020 | By: Tabuyo Alonso

UN EXTRAÑO EN MI TUMBA, Margaret Millar

Sinopsis: Daisy Fielding Harker es una mujer que disfruta de su tranquila y algo aburrida vida junto a su esposo en la pequeña localidad californiana de San Félice, hasta que empieza a tener un sueño inquietante y recurrente en el que, mientras pasea a su perro, descubre una tumba en la que se pueden leer su nombre y las fechas de su nacimiento y su muerte, esta última datada cuatro años antes del inicio de sus pesadillas. Su desasosiego aumenta cuando descubre que esa tumba con la que sueña repetidamente existe en la realidad. Ante unas evidencias que parecen imposibles, Daisy se obsesiona con el misterio que rodea al día de su supuesta muerte y pretende a toda costa ahondar en su pasado hasta el extremo de plantearse algunos interrogantes sobre su identidad.

Este libro pertenece a una colección de clásicos de novela negra que venían con un periódico. Éste es el tercero que leo, el primero fue «La hija del tiempo» de Josephine Tey (maravilloso) y el segundo «El asesino dentro de mí» de Jim Thompson (entretenido pero que no está a la altura de «1280 almas»). Por lo que veo tiene títulos muy interesantes que antes no me habían llamado la atención y que ahora que los voy leyendo me están sorprendiendo.

«Un extraño en mi tumba» es una novela con muy pocos personajes, esa es una de las cosas que más me gustan porque se suele profundizar más en ellos y te centras más en la historia. No tiene un ritmo pausado pero tampoco es de esas novelas en las que siempre están pasando cosas. La autora va a ir poco a poco desentrañando qué hay detrás de un sueño en el que la protagonista se encuentra ante una tumba con su nombre y una fecha de cuatro años atrás.

Desde un primer momento se nos presenta a la protagonista (Daisy) como una mujer inestable, infantilizada y con poca credibilidad a la que, tanto su marido como su madre cuidan e intentan calmar. Es un personaje que de primeras no me gustó pero que a medida que iba indagando en su sueño y en esa misteriosa tumba le iba encontrando el sentido a su personalidad y a por qué se comporta así. Me parece uno de los personajes mejor construidos de toda la novela.

Pero de repente, cuando la protagonista ya me tiene en el bote y está en su máximo apogeo, va la autora y me cambia el personaje principal y pasamos a seguir investigando la tumba con un detective. Este cambio baja mucho el nivel de la novela porque no tiene el gancho de mi Daisy y se hace demasiado monótono.

Aún así la historia merece mucho la pena porque no solo se habla del misterio de la tumba sino que se afrontan otros temas como la comunicación en el matrimonio o la relación entre padres y hijos.

Traducción: Ramón Hervás.

Puntuación: 7/10.

Precio: Descatalogado, se puede encontrar en 2º mano por 4 € y 351 páginas. RBA

Felices Lecturas.

19 de octubre de 2020 | By: Tabuyo Alonso

LA BRUJA DE RAVENSWORTH, George Brewer

Sinopsis: El ambicioso y mezquino barón de La Braunch celebra su boda con lady Bertha, viuda y madre de un niño. Durante el banquete, la terrible bruja de Ravensworth irrumpe en el castillo y vaticina a la novia infinitas desdichas. Sin embargo, su esposo ve en la anciana un medio para alcanzar títulos y fortuna y no dudará en acudir a su choza en el bosque para ganarse su favor y el del demoniaco señor al que esta sirve. Engaños, secuestros, pasadizos, puertas secretas… de todo se valdrá el barón para lograr lo que tanto ansía, perdiendo progresivamente su alma en un camino sin retorno. Por su parte, tras sus sanguinarios actos, también la bruja oculta un oscuro secreto.

Tenía muchísimas ganas de leer este libro desde que salió. Soy lectora de terror desde mi infancia y cada vez que veo que se publica un libro de terror inédito en castellano los ojos me hacen chiribitas.

«La bruja de Ravensworth» se publicó en por primera vez en 1808 aprovechando el tirón que tenía la novela gótica en ese momento. La  presente traducción se hizo a partir de la segunda edición que se publicó en 1842 en la que Brewer corrigió y mejoró su obra. Todos esos detalles y matices que incorporó el autor han tenido que ser descubiertos gracias a una tremenda labor de traducción para que nosotros podamos disfrutar de una lectura ágil y sencilla.

La historia está ambientada en el siglo XII y trata sobre un codicioso barón que intentará hacer un pacto con el diablo para conseguir sus metas. El personaje de Le Braunch (el barón) ya desde el principio me pareció odioso e hipócrita y estaba deseando que sus planes se fueran al traste. Su mayordomo es el personaje que más me ha gustado de todo el libro porque aporta un toque de humor que rebaja el tono oscuro de la historia. Es un amante de la geometría y trigonometría y utiliza sus conocimientos para cualquier actividad diaria por muy sencilla que parezca. Es todo un puntazo.


Por otro lado está la bruja, una anciana que vive aislada con la única compañía de un gato y un cuervo  que siempre está cocinando en calderos y hablando con el maligno. Los lugareños cuentan innumerables historias sobre desapariciones, matanzas de niños, posesiones, etc., en las que ella es la principal sospechosa.

La historia es cortita, no llega a las 200 páginas y el autor no se anda por las ramas con descripciones y adornos. Describe lo justo para recrear la escena y consigue crear una ambientación tan oscura y adictiva que no lo puedes dejar de leer. Aunque los personajes principales son la bruja y el barón hay unos cuantos secundarios que son muy interesantes: mi querido mayordomo matemático que es lo más, la pobre lady Bertha que tiene que aguantar al barón o lady Alwina, una mujer muy liberal para la época que dará mucho juego en la novela.

Si os gustan las historias góticas, bien escritas y que te mantengan con el libro entre las manos tenéis que probar con «La bruja de Ravensworth», no os defraudará. 

Os dejo un vídeo de YouTube de Proyecto terror (enlace) en el que Alfonso, el traductor, nos habla de la novela. También os dejo el enlace de IGTV del museo de la evolución humana de Burgos en donde hacen una presentación muy interesante de «La bruja de Ravensworth» gracias a la cual me compré el libro.

Traducción: Alfonso Boix Jomaní

Puntuación: 9/10.

Precio: 17.95 € y 174 páginas. Siruela.

Felices Lecturas.
16 de octubre de 2020 | By: Tabuyo Alonso

LA CASA DE LOS SIETE TEJADOS, Nathaniel Hawthorne.

Sinopsis: La Casa de los Siete Tejados es el nombre que recibe popularmente la mansión de la familia Pyncheon, que se cree víctima de una maldición desde que el patriarca, el puritano coronel Pyncheon, arrebató las tierras sobre las que se erige al humilde Matthew Maule, que terminaría siendo ajusticiado por brujería durante los célebres juicios de Salem de 1692. Ciento cincuenta años después, parece que el destino de los escasos descendientes de la familia que aún viven en la casa confirma la maldición de Maule. La inesperada llegada de la joven e inocente Phoebe Pyncheon parece prometer un nuevo hálito de vida y esperanza para los moradores de tan lúgubre residencia, pero ni ella ni sus primos se imaginan que pende sobre ellos una terrible amenaza de consecuencias imprevisibles.

Me compré este libro en 2017 y todavía no lo había leído, ya ha llovido desde entonces. Como estoy metida de lleno en el #OctubreTerrorífico decidí por fin darle prioridad y me lancé a su lectura.

Publicada en 1851, The house of the seven gables no es una novela de terror como nos puede parecer de primeras. La historia parte con un hombre que se construye una cabaña alejada del pueblo pero que con el paso de tiempo acaba por ser alcanzada por la expansión de éste. Entonces entra en juego la envidia del coronel Pyncheon quien reclama que esas tierras le pertenecen. Como no las consigue por las buenas decide acusarlo de brujería y en el momento de su muerte le lanza una maldición que se perpetuará en la familia de los Pyncheon cientos de años después.

Esa maldición no tiene las connotaciones sobrenaturales que me imaginaba sino que es más como una carga moral que van a tener que llevar las siguientes generaciones. Salvo esa primera parte que nos explica los inicios del ocaso de los Pyncheon, el resto de desarrolla unos doscientos años después. La casa de los siete tejados fue construida en las tierras de aquel hombre acusado de brujería y, aunque la familia llegó a amasar una inmensa fortuna, los descendientes que viven en estos momentos están en la ruina.

Su educación burguesa y clasista les hace mantenerse al margen de la sociedad, se consideran superiores al resto de habitantes del pueblo por lo que cuando Hepzibah Pyncheon decide abrir la tienda de sus antepasados para conseguir algo de dinero, la gente tendrá mucha curiosidad por ver a los habitantes de la misteriosa casa.

El libro me ha gustado muchísimo pese a no ser de terror. La única pega que podría ponerle es que en algunas partes es una lectura muy lenta y descriptiva pero que una vez que lo terminas no tiene ninguna importancia. La historia es tan buena y está tan bien escrita que es una delicia detenerse en detalles que otros escritores hubieran pasado por alto.

La casa en la que se inspiró Hawthorne para crear esta historia todavía existe en la actualidad (está en Salem y es un museo) y perteneció a una prima suya y a sus antepasados que estaban relacionados con la quema de brujas.

Entre sus adaptaciones se encuentran: 

   

* Un trío de terror (1963).

* Shirley Temple's Storybook, The House of the Seven Gables (1960) Creo que nunca llegó a España.

* Siete torres (1940).

Me parece una historia interesantísima que trata un montón de temas y da rabia que no hayan hecho ninguna adaptación posterior. Esperemos que un año de estos algún director la quiera recuperar y vuelva a estar de actualidad. Se lo merece.

Traducción: Miguel Ángel Pérez Pérez.

Puntuación: 7/10.

Precio: 14.50 € y 416 páginas. Alianza.

Felices Lecturas.

14 de octubre de 2020 | By: Tabuyo Alonso

MATEMOS AL TÍO, Rohan O´Grady.

SinopsisBarnaby Gaunt tiene diez años y acaba de quedarse huérfano. Solo y desamparado en la vida, ha de vivir con su tío, por lo que viaja a una preciosa isla remota de la costa de Canadá, llena de amables ancianitos y donde hay hasta un policía montado. A primera vista, todo indica que le espera un verano perfecto. Salvo por un pequeño problema: su tío está tratando de matarlo. Heredero de una fortuna de diez millones de dólares, Barnaby se cansa de decirle a todo el mundo que su tío, un hombre misterioso y aterrador, anda detrás de su herencia, pero nadie le cree. Nadie salvo Christie, una niña rara y de poco comer, que llega a la conclusión de que Barnaby solo puede detener a su demoniaco tío de una manera: matándolo primero a él. Y así, con la ayuda de Una Oreja, un puma salvaje a quien los isleños atormentan desde hace años, Christie y Barnaby traman un plan infalible.

La autora June Skinner publicó este libro bajo seudónimo en 1963. Impedimenta ha mantenido la ilustración de la portada que realizó Edward Gorey y en las primeras páginas aparece la portada original.

Se desarrolla en los años posteriores a la II Guerra Mundial. En una tranquila isla de Canadá están esperando la llegada de dos niños, uno es Barnaby un niño huérfano que viene a pasar el verano con su tío y la otra es Christie, una niña que va a hospedarse en casa de una conocida de su madre. Ambos son muy rebeldes y malcriados, siempre están discutiendo y metiéndose en líos lo que pondrá al pueblo patas arriba.


A su llegada son recibidos por el sargento Coulter, el único joven que regresó de la guerra y al que todo el pueblo le guarda rencor por haber vuelto mientras que sus seres queridos murieron en combate. Es un hombre muy amigable que pronto hará buenas migas con los niños. Para mí es el personaje mas interesante de toda la historia, me ha parecido muy tierno, divertido y profesional.

El problema surge cuando el joven Barnaby le confiesa a Christie que su tío no le quiere, solo quiere su herencia y pretende matarlo para conseguirla. Así que entre ambos tendrán que idear un plan para terminar con su tío antes de que él termine con ellos. Aquí es cuando chirría un poco la historia porque tienen razonamientos de adulto en vez de los que les correspondería como niños.

En general me ha gustado mucho toda la historia, los personajes secundarios son geniales y tienen puntos de humor de lo más divertido. Es sorprendente como la autora consigue que sus dos pequeños protagonistas evolucionen a lo largo de la novela, los empezamos odiando y al final acabamos queriéndolos.

Hay una adaptación de 1966 a cargo de William Castle pero creo que nunca se tradujo al castellano.

Traducción: Raquel Vicedo.

Puntuación: 8/10. Os lo recomiendo, pasaréis unos ratos muy entretenidos y divertidos pero también otros de mucha tensión. Lo tiene todo.

Precio: 22 € y 320 páginas. Impedimenta.

Felices Lecturas.

12 de octubre de 2020 | By: Tabuyo Alonso

FIND A BOOK Nº 22: IDEAS PARA EL #LeoAutorasOct


Este año no participo en el Leo autoras octubre, pero dediqué todo el mes de marzo a leer autoras (os dejo la foto de Instagram para que veáis los títulos que leí aquí).

Aunque no participe me gustaría daros algunas sugerencias de libros que me han encantado y que, quizás, os puedan interesar.


1. FRANKENSTEIN de Mary Shelley. Un libro catalogado como terror pero que yo lo calificaría más como drama. Tiene un monstruo sí, pero todo el trasfondo de crítica social y maldad del ser humano es más importante que el hecho de encontrarnos ante un ser creado de forma poco ética y antinatural. Es adictivo y no lo podréis dejar de leer.

2. UN SUSURRO EN LA OSCURIDAD de Louisa May Alcott. Una historia muy cortita sobre una joven huérfana en el siglo XIX. El papel de la mujer y el escaso valor que tenía en aquella época se presenta en un ambiente opresivo en el que las conspiraciones de familiares serán el eje de la historia. Una historia magnífica.



3. LA CASA DEL PÁRAMO de Elizabeth Gaskell. Aunque trata sobre la historia de amor entre dos personas de distinta clase social tiene un ambiente desasosegante y perturbador en los solitarios páramos ingleses que te tiene en tensión constante, sabes que algo va a pasar pero no sabes qué ni cuándo. Si os gusta el salseo, tenéis que leerla.

4. HARRIET de Elizabeth Jenkins. Una historia inspirada en hechos reales sobre una joven adinerada pero con cierto retraso mental que poco a poco y sin que ella se de cuenta va a ser utilizada por personas carentes de escrúpulos. No me canso de recomendarla, está maravillosamente escrita y te hace ver la maldad del género humano.


5. BUENOS DÍAS, TRISTEZA de Françoise Sagan. Uno de los últimos libros que he leído pero que me ha gustado tanto que se mete de lleno en mis recomendaciones. Este libro tan cortito trata sobre las decisiones que tomamos y las consecuencias que conllevan. Me gustó muchísimo lo bien construido que está el personaje de Cécile, tiene un montón de detalles que la hacen muy real y cercana y eso hace que vivas la historia con ella. Una historia genial, tenéis que leerla.

6. SAPPHIRA Y LA JOVEN ESCLAVA de Willa Cather. La primera novela que leí y con la que me enamoré de la escritora. No solo la forma de escribir de Willa es maravillosa sino que la creación de los personajes y la trama te dejan con la boca abierta. Este libro trata sobre los últimos retazos del esclavismo en la América del sur y en la dificultad de muchos blancos de cambiar su mentalidad.


7. A LA INTEMPERIE de Rosamond Lehmann. La historia trata de una joven y un antiguo amor de juventud que se reencuentran cuando él ya está casado. Una historia que puede parecer bastante típica pero que es llevada a a la perfección por Rosamond. La autora nos mostrará los entresijos morales y sociales de la mujer de los años 40.

8. ETHAM FROME de Edith Wharton. Es una historia con una ambientación invernal y opresiva ideal para esta época. La difícil y dura vida del protagonista será el eje de una historia que te atrapa y te deja una sensación de vacío al terminarla. Cuesta encontrar una lectura que esté la altura para leer después de Etham Frome.


9. CUMBRES BORRASCOSAS de Emily Brontë. Un clásico entre los clásicos, una historia oscura y enfermiza que nada tiene que ver con lo que muchos pensábamos de ella, que era una novela de amor. Si Etham Frome me pareció opresiva es porque todavía no había leído Cumbres. Ya desde las primeras páginas me sentí incómoda con lo que estaba leyendo pero a la vez me tenía atrapada, los personajes son odiosos pero a la vez sientes atracción por ellos. No sé, es una lectura que te cala y te deja muchísima resaca lectora.

10. MI PRIMA RACHEL de Daphne du Maurier. Rebeca me gustó mucho pero es que la historia de la prima Rachel me cautivó. Me encantó su personaje, es tan ambiguo que no ves por donde van a ir sus intenciones. La autora juega muy bien sus cartas para mantener en constante tensión tanto al protagonista como al lector.

Como veis, muchas de mis propuestas os pueden servir también para leer en el octubre terrorífico o para Halloween porque aunque no son de terror propiamente dicho tienen ese toque oscuro y de misterio que suele apetecer en estas fechas. Yo estoy dedicando todo este mes a leer libros de misterio y terror y me está gustando la experiencia porque es un género que me encanta pero que tengo bastante abandonado. ¿A vosotros también os gusta el terror?

Felices Lecturas.

9 de octubre de 2020 | By: Tabuyo Alonso

EL LIBRO DE LOS MUERTOS, Preston y Child.

Sinopsis: Un brillante agente del FBI cumple sentencia en una prisión de alta seguridad, por un asesinato que no cometió... Su hermano, psicótico y superdotado, está a punto de llevar a cabo uno de los crímenes más terroríficos jamás imaginados...Una joven inteligente pero muy inocente, con un pasado extraordinario, está al borde de perder el juicio... Y pocos días más tarde se inaugurará una fabulosa exposición en un museo de Nueva York. Su pieza estrella es una tumba egipcia, maldita desde hace siglos. Un evento que va a convocar a la flor y nata de la sociedad estadounidense...

Tercera y última parte de la trilogía de Diógenes.

Douglas Preston y Lincoln Child han sabido cerrar muy bien esta trilogía. Por una parte le dan dado un buen cierre y unas explicaciones detalladas sobre los motivos que han llevado al malvado Diógenes a odiar a su hermano Aloysius Pendergast y a incriminarle en varios crímenes. Por otra han dejado varios hilos sueltos para poder seguir con la serie de novelas e interrelacionarlas entre sí.
Como yo ya había leído los dos siguientes a esta trilogía hace muchos años fui a hojear los libros para ver como continuaba por que hay un hilo en particular que me dejó loquísima y quería saber como continuaba.

«El libro de los muertos» se centra en el museo de Nueva York. Después de un robo, y para acallar a la opinión pública sobre la ineptitud de los servicios de seguridad del museo, deciden recuperar de sus sótanos una tumba egipcia que fue tapiada hace décadas y presentarla como la estrella del museo.
El problema vendrá cuando al abrirla, algunos de los trabajadores que han estado en su interior empezarán a morir ¿Será por culpa de la maldición que contiene?


Como es habitual en los libros de estos dos escritores, alguna parte de la historia navega entre realidad y fantasía. La mayoría de las veces termina por tener explicaciones racionales pero otras te deja con la mosca detrás de la oreja y ya no sabes que pensar.

He disfrutado mucho con las aventuras de Aloysius y D´Agosta, protagonizan unos libros que no tienen otra pretensión que entretener y lo hacen genial, sería injusto pedirles más.

Aunque ahora mismo tengo varias lecturas pensadas y no es el momento, me gustaría leer antes de que acabe el año la otra trilogía que tienen Preston & Child, la de Helen, que parece ser que fue la esposa de Aloysius y que murió en extrañas circunstancias.


Os dejo la serie de libros protagonizados por A. Pendergast:

1. El ídolo perdido.
2. El relicario. 
3. Los asesinatos de Manhattan.
4. Naturaleza muerta.

Trilogía Diógenes:
7. El libro de los muertos. ✅


Trilogía de Helen Pendergast:
10. Pantano de sangre. 
11. Sangre fría.
12. Dos tumbas.

13. Fuego blanco. (Independiente. El agente es un personaje muy secundario).
14. El laberinto azul.
15. Costa maldita.
16. La cámara de obsidiana.
17. La ciudad que no descansa.

Traducción: Jofre Homedes Beutnagel.

Puntuación: 7/10.

Precio: 9.95 € y 576 páginas. Debolsillo. Mi edición es del Círculo y está descatalogada.

Felices Lecturas.

7 de octubre de 2020 | By: Tabuyo Alonso

LA DANZA DE LA MUERTE, Preston & Child.

Sinopsis: Pendergast ha simulado su propia muerte, para así poder luchar desde el anonimato contra su hermano Diógenes, un ser de inteligencia sobrehumana para perpetrar el mal. El detective Vincent D'Agosta, fiel compañero de Pendergast, recibe una carta «póstuma» de su amigo pidiéndole que se ocupe de ciertos asuntos, y, aún más importante, que ha de detener a Diógenes, quien ha anunciado que cometerá un gran crimen dentro de una semana. Nadie sabe de qué se trata. Vincent intenta localizar a Diógenes, pero ha desaparecido. Luego empieza una serie de extraños asesinatos en Nueva York, y la única conexión entre ellos es que todas las víctimas eran amigos de Pendergast. Y aún peor: la policía encuentra pruebas contundentes que apuntan contra él como asesino. Pendergast deberá echar mano de toda su astucia y de la ayuda de sus amigos para capturar a Diógenes, tarea complicada y peligrosísima, antes de que él mismo sea detenido por la policía.

Segunda parte de la trilogía Diógenes:
2: La danza de la muerte.
3. El libro de los muertos.

D´Agosta recibe una carta póstuma de Aloisius Pendergast en la que le pide que detenga a su hermano ya que busca realizar el crimen perfecto. Tendrá que dejar por un tiempo su puesto en la policía alegando que su madre está enferma para poder dar con el escurridizo hermano Pendergast. (¡Qué malo es el muy ...!).

Margo Green, la directora de la publicación Museology, quiere escribir una editorial en la que propone que se devuelvan unas máscaras indias a su tribu, pese a que fueron compradas en la antiguedad por el museo a miembros de la tribu. El director del Museo se niega a devolverlas ya que sería una perdida muy importante para el Museo.

Tribus indias americanas.

En esta novela no hay una investigación policial paralela como en la primera parte. Aquí se centrará en las muertes de los amigos de A. Pendergast a mano de su hermano Diógenes. Todo es personal y lleno de pistas falsas o dudosas que pondrán en el punto de mira al propio Aloisius. A mi modo de ver es mucho más interesante y engancha más que la primera, se mezclan personajes de las anteriores novelas de los autores cosa que me ha encantado. De hecho uno de los personajes, William Smithback, es el autor en la ficción de las tres primeras novelas de Preston y Child.

Tarot Albano-Waite

No quiero comentar nada más ya que el hecho de ser parte de una trilogía no permite ahondar más en ella no vaya a ser que desvele más de lo necesario. Solo decir que ha acabado muy muy interesante y estoy ya con la última parte encima de la mesa para hincarle el diente. Los capítulos son cortísimos y ya sabéis lo que ello significa, uno más y lo dejo. jejeje.

Traducción: Jofre Homedes Beutnagel

Puntuación: 8/10. Una novela estupenda, que te deja tan tan intrigada que es mejor tener la siguiente parte a mano para continuar. 

Precio: 8.95 € y 528 páginas. Debolsillo.

Felices Lecturas.