30 de octubre de 2017 | By: Tabuyo Alonso

EL ALCALDE DE CASTERBRIDGE, Thomas Hardy.

Sinopsis: El alcalde de Casterbridge (1886), una de las novelas de madurez de Thomas Hardy y, junto con Jude el oscuro (1895), una de las que cimentan su histórica fama de novelista trágico, se abre con una escena sencillamente brutal: en una feria de ganado, un hombre borracho vende en pública subasta por cinco guineas a su mujer y a su hija -un bebé de meses- a un marinero. Al día siguiente, resacoso y avergonzado, jura ante Dios que no volverá a beber. Dieciocho años más tarde, se ha convertido en un próspero comerciante agrícola y en una figura respetada de la comunidad de Casterbridge -el nombre de Dorchester en Wessex-, cuyo consistorio preside; y una mujer y una muchacha se presentan ante él como la esposa y la hija que vendió. Pero «el Destino es carácter, como dijo Novalis», y ese hombre grandiosamente contradictorio, que ahora las acoge dispuesto a reparar su falta, sigue siendo el mismo hombre capaz de cometer las mayores bajezas guiado por un simple impulso, un hombre que siente «la necesidad perentoria de enfrentarse cotidianamente a la humanidad».

Después de leer Lejos del mundanal ruido quedé tan maravillada que quise leer más cosas de Thomas Hardy. Algunos de sus libros o no están traducidos al castellano o están descatalogados por lo que encontrar algunas novelas de este autor no es tarea fácil. 
Por suerte Alba editorial tiene en formato minus El alcalde de Casterbridge, una novela cargada de dramatismo que me enganchó muchísimo.

Indagando sobre el autor me pareció muy curioso que todas sus novelas se ambientan en la región ficticia de Wessex  (para crearla se basó en Dorset, la región de su niñez). En esta ocasión el pueblo ficticio de Casterbridge está inspirado en Dorchester.

The mayor of Casterbridge está ambientado en un pueblecito inglés de principios del siglo XIX. Su alcalde, Michael Henchard es un hombre poderoso al que todo el pueblo admira porque se ha hecho a sí mismo. Pero todo su mundo cambiará a raíz de la llegada de dos mujeres al pueblo, su esposa y su hija a las que subastó en una taberna hace 18 años. 

Si el planteamiento os parece tentador no os podéis imaginar lo que guarda en su interior.  Ya desde el principio se puede palpar el dramatismo de las familias sin recursos que tienen que viajar juntas en busca de un trabajo. Ese roce continuo en la adversidad y la incapacidad del hombre para poder sustentar a su familia motivó que algunos tuvieran que vender a su mujer y a sus hijos. Parece increíble pero esas subastas ocurrieron en la realidad como una forma de divorciarse (aquí os dejo un artículo sobre ello).

La historia está narrada maravillosamente, tiene las descripciones justas para no cansar, tiene un montón de momentos de tensión que me tuvieron pegada al libro sin parar de leer (por eso esta semana he estado con un sueño brutal) y encima tiene unos cuantos giros que me dejaron con la boca abierta. ¿Qué más se puede pedir?


Bueno y que decir de Michael Henchard, el gran protagonista del libro. El autor ha sido tan detallista con él, con sus celos, sus ansias de venganza y su egoísmo que cuando te enseña su lado vulnerable, su tristeza, su culpa y sus ansias de ser querido ves que ha conseguido crear un personaje muy realista, con esos claroscuros que todos tenemos pero que él ha llevado al extremo. 

Los demás personajes del libro están perfilados de forma mucho más básica, sin entrar en detalles. Aunque hay algunos bastante importantes dentro de la trama, apenas se nos dan datos sobre ellos, están ahí y punto. Imagino que Hardy lo decidió así para centrar toda la atención en Michael Henchard pero un poquillo más de profundidad en algún personaje no le hubiera venido mal a la historia.

Sobre sus adaptaciones me ha comentado Marta @queridajuliet en Instagram que existe una película llamada El perdón del año 2000 inspirada en este libro pero ambientada en EE.UU. También existe una mini serie de 1978 con 7 capítulos y una película británica de 2003. Veremos si puedo conseguir alguna.

Si todavía no lo conocéis o no lo habéis leído tenéis que hacerlo pero ya. Es una historia cruda, sí, pero está tan bien contada y te absorbe tanto que no podréis dejar de leerla.

Puntuación: 9/10. Un must para tu biblioteca. Imprescindible.

Traducción: Bernardo Moreno.

Precio: 12 € y 540 páginas. Alba editorial.

Felices Lecturas.
23 de octubre de 2017 | By: Tabuyo Alonso

CRANFORD, Elizabeth Gaskell.

Sinopsis: Cranford (1851-1853) es sin duda la obra más popular de Elizabeth Gaskell, escrita a instancias de Dickens, después del éxito conseguido con su primera novela, Mary Barton. El paisaje, la ambientación e incluso los personajes están tomados del pueblecito en que la autora pasó su infancia, Knutsford, y, en un retrato lleno de humor y afecto, pero exento de sensiblería, se nos presentan unos valores y costumbres que la Revolución industrial estaba transformando rápidamente. A través de la emblemática figura de unas hermanas solteronas, asistimos a los pequeños y grandes acontecimientos de la pequeña comunidad: la llegada de un apuesto capitán viudo y sus dos hijas, las cartas que se reciben de ultramar, las estrecheces económicas de las mujeres de buena sociedad, los compromisos matrimoniales y las muertes.

Cranford ha sido mi estreno con la escritora victoriana Elizabeth Gaskell. He visto tantas y tan buenas opiniones de la autora que tenía muchas ganas de conocerla. No sabría deciros si he hecho bien empezando por este libro pero la cosa es que aunque me ha gustado mucho como escribe y como ambienta, me ha fallado la estructura.

Gaskell escribió una pequeña historia (los dos primeros capítulos del libro) para la revista que dirigía Dickens, Household Words. Como obtuvo muy buena crítica decidió publicar alguna historia más con los mismos personajes en los siguientes años. Poco tiempo después se juntaron todas dando forma a Cranford. El motivo de que las publicaciones de esas historias fueran tan ocasionales es que la autora se encontraba escribiendo otra novela, Ruth (publicada en castellano por dÉpoca). 


Gaskell utiliza como narradora a una joven de ciudad que viaja con frecuencia a Cranford y se mantiene al tanto de las novedades por correspondencia. El pueblo está habitado en su totalidad por mujeres y son ellas y sus costumbres (ya casi en desuso) las grandes protagonistas de los relatos. 
"Su indumentaria está reñida con la moda, pues eso es lo que opinan: <¿Qué más da cómo nos vistamos aquí, en Cranford, donde nos conoce todo el mundo?> Y cuando se alejan de casa el razonamiento es igualmente convincente: <¿Qué puede importar cuál sea nuestro atuendo, si nadie nos conoce?> "
Como ya os he comentado me ha encantado la forma de escribir de Gaskell, los personajes principales son muy carismáticos y la ambientación es tan bucólica que deseas vivir en ese pueblo para compartir un ratito con sus habitantes. La gran mayoría de las historias son entrañables, incluso graciosas pero también hay otras bastante tristes y melancólicas.
Mi pequeña decepción ha sido que esperaba una novela al uso, con una trama que abarcara todo el libro pero me he encontrado con pequeñas historias ambientadas en el mismo pueblo y con los mismo personajes.


Algunos personajes pululan por todas las historias y son el nexo común de Cranford pero otros aparecen tan solo una vez y hacen que sus capítulos se puedan leer de forma independiente. Comprendo que debe de ser muy complicada de seguir una historia que se publica intermitentemente  (te acabarías olvidando de muchos detalles) pero el hecho de leerlas todas juntas me ha parecido un poco cansado. También es verdad que no soy muy dada a los libros de relatos y quizás ese sea el motivo de que la lectura se me hiciera un pelín cuesta arriba.

Así que quitando ese pequeño detalle (ya casi olvidado) Elizabeth Gaskell me ha parecido un gran descubrimiento. Tengo en casa esperando Norte y Sur así que no descarto que durante este invierno me ponga con él.


En 2007 la BBC emitió una mini serie de 5 capítulos basada en Cranford protagonizada por Judi Dench. Por lo que parece cosechó bastante éxito y se hizo una segunda temporada de tan sólo dos capítulos llamada Regreso a Cranford. De momento no la he visto pero no creo que tarde.

Puntuación: 7/10.

Traducción: María Faidella.

Precio: 10€ y 290 páginas. Alba editorial

Felices Lecturas.

16 de octubre de 2017 | By: Tabuyo Alonso

FIN DE GUARDIA, Stephen King.


Sinopsis:  Al detective retirado Hodges, que dirige una agencia de investigación privada con Holly, le diagnostican un cáncer de páncreas: le quedan meses de vida. En ese momento Hodges investiga una serie de suicidios recientes con un punto en común: todos los fallecidos tuvieron relación con Brady Hartsfield, el tristemente famoso Mercedes, que hace años planeó volar una sala de conciertos de rock llena de adolescentes.

Hodges y Holly dejaron al asesino en estado vegetativo del que no se ha recuperado. Sin embargo, el médico del hospital ha estado suministrando a Brady drogas experimentales que han supuesto que adquiera nuevos poderes, incluida la capacidad de mover objetos pequeños con la mente y de entrar en los cuerpos de ciertas personas vulnerables a su control. Desde su cama Brady ha ideado una aplicación del videojuego Zappit. En cuanto tiene al usuario bajo control, usa la aplicación para dominar su mente y arrastrarlo al suicidio. Sus objetivos son los mismos adolescentes que escaparon de la muerte, pero en realidad quiere atraer a Hodges al juego y vengarse. No sabe que está a punto de morir.

Tenía ganísimas de leerme el final de la trilogía de Bill Hodges. El anterior libro, Quién pierde paga acabó interesantísimo y por eso he estado contando los días para poder hacerme con Fin de guardia.
Todos, los tres libros empiezan de la misma manera pero desde diferentes puntos de vista y eso es algo que ¡me encanta!

Aquí, a diferencia de las anteriores novelas de la trilogía, encontré demasiado drama y tristeza. Yo esperaba un ritmo vertiginoso, una trama que me tuviera enganchadísima a la novela pero lo que encontré fue un libro lento, repetitivo y carente de interés. Además y también a diferencia de las anteriores novelas aquí hay un componente sobrenatural. Yo me pregunto, si el autor quería hacer una trilogía policíaca ¿para que mete nada sobrenatural? Me chirría un poco la verdad.

Llegué a pensar, llamadme loca, en que ni siquiera estaba escrito por Stephen King. Me faltaban esos detalles triviales que mete en la lectura, esas escenas cercanas que no vienen al caso pero que dan a la lectura una naturalidad muy típica de Stephen King. Otra cosa que me llamó la atención es que apenas nombra marcas comerciales (cosa que King suele hacer bastante a menudo). Han sido esos pequeños detalles junto con esa trama tan flojilla los que me han dado la impresión de estar leyendo una obra corriente, no una escrita por mi querido King.


Leí, ya ni me acuerdo por dónde, que Stephen King se está planteando continuar con este tipo de libros (algo más detectivescos) con Holly como protagonista. Imagino que los acabaré leyendo, es Stephen King, pero como he acabado con tan mal sabor de boca con éste ni se me pasa por la cabeza el leerlos.


Trilogía compuesta por:
1. Mr Mercedes. (Reseña).
2. Quien pierde paga. (Reseña).
3. Fin de Guardia.

Puntuación: 4/10. El más flojillo de los tres. Predecible y con poco ritmo.

Traducción:  Carlos Milla Soler A partir de ahora mis reseñas incorporarán al traductor ya que gracias a su trabajo podemos disfrutar de libros en otras lenguas.

Precio: 23.90 € y 432 páginas. Plaza y Janés.

Felices Lecturas.
9 de octubre de 2017 | By: Tabuyo Alonso

UN LUGAR PAGANO, Edna O´Brien

Sinopsis: He aquí una de las grandes novelas irlandesas de todos los tiempos, comparada a menudo con el Retrato del artista adolescente de James Joyce, y tan emocionante como Dublineses. Una joven recuerda su difícil, y a la vez fascinante, niñez en la Irlanda rural de los años treinta y cuarenta: los rituales de la vida en el pueblo, las personas que conoció y amó, la encantadora belleza del paisaje. Pero también recuerda qué la llevó a abandonar su hogar para siempre, aquel instante exacto: el indecible misterio de su familia.

En esta extraordinaria novela autobiográfica, Edna O’Brien nos habla, con una voz femenina tan sutil como poderosa, acerca de la sexualidad y la muerte, la familia y la iniciación a la vida. Se trata, en cierto modo, de un libro sobre cómo crecemos, sobre cómo se crea nuestra identidad; y, también, sobre la difícil vida de las mujeres en un tiempo lleno de conflictos de un tipo u otro.

 La belleza de A pagan place (1970), no sólo está en la portada (que es preciosa), en su interior se encuentra una maravillosa historia escrita de una forma muy peculiar (en segunda persona y sin diálogos) pero que a la vez es cercana y evocadora.

Está ambientada entre los años 30 y 40 en un pueblecito de Irlanda. La autora utiliza datos autobiográficos para narrar la historia de una niña que vive con un padre alcohólico y una madre ultracatólica.
El comienzo del libro me tenía un poco perpleja, no sólo por el uso de la segunda persona sino por que la autora contaba retazos de recuerdos sobre los habitantes del pueblo y sobre algunos dramas familiares. Recozco que la falta de linealidad se me atragantó un poco pero por suerte duró muy pocas páginas. Una vez que conocí a los personajes principales comencé a disfrutar ¡Y mucho! de la lectura y de la historia.


Me ha encantado la forma de escribir de la autora, de como nos acerca a esa Irlanda rural conservadora y de como nos narra la difícil vida de las mujeres en aquella época. Las mujeres casadas tenían que aguantar lo indecible de puertas para adentro y las jóvenes no podían divertirse sin ser criticadas por ello. Todo lo que se escapara de la cerrada moralidad católica era excluido de la sociedad.
"Y no conoce música mejor el infierno que la de una mujer haciendo de segundo violín."
La autora no se corta un pelo y narra el despertar sexual de la joven protagonista. El primer referente será su hermana mayor a la que admira y compadece al mismo tiempo. La figura de su hermana me ha parecido un personaje grandioso, de los mejores del libro. Se quiere enfrentar a una sociedad opresiva, de moralidad cerrada y poco progresista.

Tenéis que leerla sí o sí, la historia ha conseguido engancharme completamente. Algunos momentos son de tal intensidad que te tienen con el corazón en un puño.
Me ha gustado todo del libro, incluso ese comienzo tan diferente del que os he hablado. Edna O´Brien muestra casi todas las capas sociales del pueblo para que nos hagamos una idea de como vivían en aquella época.

Me ha gustado tantísimo Un lugar pagano que tendré muy en cuenta para mis próximas lecturas la Trilogía de Kate y Baba. También tiene tintes autobiográficos y está ambientado en esa Irlanda untraconservadora:


Las chicas del campo (1960)
La chica de ojos verdes(1964)
Chicas felizmente casadas (1965)

Como curiosidad contaros que esta trilogía disgustó tanto a los habitantes del pueblo de la escritora que el párroco quemó sus libros en la plaza.

Puntuación9/10Una deliciosa lectura que me acerco a la complicada vida de las mujeres en la Irlanda rural de los años 40.

Precio: 17.50 € y 256 páginasErrata Naturae.

Ya para terminar, por si os gustan tanto como a mí este tipo de libros, Errata Naturae acaba de publicar otra novela autobiográfica que me da que me va a gustar tanto como Un lugar pagano. Está ambientada en Texas, se titula El club de los mentirosos y la autora es Mary Karr. No sé que tendrán pero las novelas autobiográficas ambientadas en otras épocas y escritas por mujeres me encantan. 





Felices Lecturas.
6 de octubre de 2017 | By: Tabuyo Alonso

🍁🍁🍁 VICTOBER 2017 🍁🍁🍁


Después de mucho pensar al final me he decidido y quiero dedicar el mes de Octubre a la literatura victoriana. Empiezo con unos días de retraso pero bueno, la predisposición es buena aunque quizás demasiado optimista.
Me ha dado por querer leer nada más y nada menos que seis libros, uno de ellos tocho total. He pensado que sería mejor empezar por los más finitos para empezar a crear ambiente victoriano pero la verdad es que el clima (con temperaturas superiores a 30º) no ayuda. Con las ganas que tengo de leer tapada con la mantita acompañada de mi café humeante ...

Reina Victoria junto al Príncipe Alberto

He escogido un grupo de libros bastante heterogéneo, de autores diferentes para no caer en la monotonía. Aunque me duela reconocerlo, me voy a estrenar con muchos de ellos así que este #Victober es un poco mi iniciación en el mundo victoriano. Espero disfrutarlo enormemente.


El primer elegido ha sido Silas Marner de George Eliot, es un libro bastante corto que trata sobre un hombre que un día se encuentra con una niña muy pequeña y decide cuidarla como si fuera su hija.


El siguiente libro que querría leer es El alcalde de Casterbridge, quedé tan prendada del estilo de Thomas Hardy con Lejos del mundanal ruido que quiero leer todos sus libros. En esta ocasión el libro trata de un hombre que apuesta a su propia mujer y a su hija y las pierde. Papelón.


Después de mucho posponer creo que le ha llegado el turno a Cumbres Borrascosas. Tenía dudas entre elegir a Emily Brönte o a Anne Brönte pero al final me he decidido por la primera porque tan sólo tiene una obra. Dejaré a Anne para otra ocasión. Creo que Cumbres será de las últimas lecturas del mes porque me gustaría leerlo en días de lluvia (rarita que es una) y tengo la esperanza de que eso ocurra.


Cranford va a ser mi primera lectura, creo que es el que más me apetece en este momento y además por lo que he oído, es una lectura costumbrista bastante alegre y que deja muy buen sabor de boca. Va a ser mi estreno con Elizabeth Gaskell así que espero caer rendida a sus pies.



La hija de Jezabel es un libro que terminé hace poquito y que me gustó bastante pero he decidido posponer la reseña para meterla dentro del #Victober. Wilkie Collins siempre es una apuesta segura así que no me llevé ninguna sorpresa. Pronto os traeré la reseña.


Por último y ya como algo excepcional que no creo que me de tiempo, decidí añadir un libro de Charles Dickens, el autor más carismático de la era victoriana. Pero de entre los que tengo no me decanté por Historia de dos ciudades, elegí Nicholas Nickleby.

En fin, que espero disfrutar un montón de este mes temático de literatura victoriana y que me da igual si no llego a leer todo lo que pretendo. Si os animáis a participar en el #Victober 2017 ponédmelo en los comentarios porque me interesa tomar notas de títulos que no conozco.

Felices Lecturas.
4 de octubre de 2017 | By: Tabuyo Alonso

POR EL MAR DE CORTÉS, John Steinbeck

Sinopsis: En marzo de 1940, John Steinbeck y su amigo el biólogo marino Ed Doc Ricketts se embarcaron en un viaje que llevaban tiempo soñando con hacer juntos. Mientras en Europa la guerra amenazaba con hacerse mundial, Steinbeck y Ricketts recorrieron durante seis semanas, en un pequeño barco sardinero llamado Western Flyer, más de cuatro mil millas: desde la bahía de Monterrey hacia el sur, bordeando la península de Baja California, hasta adentrarse en el entonces casi inexplorado mar de Cortés.
El diario de a bordo narra su memorable encuentro con el golfo de California: deslumbrado por la belleza y la prodigalidad del entorno, John Steinbeck escribió uno de los libros más emotivos sobre el mar y más respetuosos con la naturaleza, a medio camino entre la crónica de viaje, la revelación científica y la exaltación de los silencios y las riquezas del universo marino.

Steinbeck es uno de mis autores fetiche desde que leí hace ya muchos años Las uvas de la ira. Poco a poco he ido descubriendo otras de sus novelas, entre ellas una de no ficción titulada Viajes con Charley que me gustó muchísimo. Por eso en cuanto vi que Austral sacaba en bolsillo este libro de viajes me lancé de cabeza a por él.

Por el mar de Cortés, The log from the Sea of Cortez, fue publicado en 1951 y narra la expedición que llevaron a cabo Steinbeck y su amigo biólogo Doc Ricketts en 1940. El viaje duró seis semanas y la intención era pescar y catalogar todas aquellas especies marinas con las que se encontraran.

Yo me esperaba un libro en la línea de Viajes con Charley en donde el autor nos relatara anécdotas del viaje y nos acercara (a los profanos) la fauna marina. Pero lo que me he encontrado es más bien un tratado sobre especies, lleno de nombres técnicos y en los que apenas profundiza. Además de esa complicación, el autor se para para narrarnos temas filosóficos que me importaban más bien poco. 

Como ya os habréis dado cuenta el libro se me hizo bastante cuesta arriba. Encima algunas escenas sobre capturas me llegaron a herir la sensibilidad así que os aviso que no es apto para cualquier público.


Una cosa que me llamó poderosamente la atención fue el gran conocimiento de Steinbeck sobre la fauna marina así que indagué sobre él. El autor siempre se interesó por ella, era amigo desde hace muchos años de Ricketts (el biólogo que le acompañó) y parece ser que el libro está compuesto por las notas del biólogo y por el diario de viajes de Steinbeck. El tema de la autoría es algo curioso porque aunque Steinbeck quería que el libro fuera publicado con los dos nombres, un editor llegó a un acuerdo con el hijo de Ricketts (el biólogo ya había fallecido) dándole el 25% del copyright a cambio de dar la autoría en exclusiva a Steinbeck.

Así que ese es el motivo de tanto tecnicismo, Steinbeck utilizó las notas de su amigo para ampliar su diario de viaje y omitió durante la narración (cosa que me llamó la atención), la presencia del biólogo y otros miembros de la tripulación como su propia mujer.

Puntuación: 3/10. Recomendado sólo para aquellos lectores que tengan algunos conocimientos de especies marinas. Los demás tendrán, como yo, algunas dificultades con la lectura.

Precio: 8.95 € y 234 páginas. Austral.

Felices Lecturas.
2 de octubre de 2017 | By: Tabuyo Alonso

EL BUEN SOLDADO, Ford Madox Ford


Sinopsis:  Ambientada en la época inmediatamente anterior a la Primera Guerra Mundial y en la que se abordan el declive y la disolución de dos matrimonios amigos aparentemente perfectos –los Dowell y los Ashburnham–, tienen cabida muchas cosas y todas ellas convulsas y excesivas: ruina, mentiras, amor adúltero, escándalo, suicidio y locura. No en vano, el título original de la novela iba a ser La historia más triste, título nada gratuito, pues lo que se nos presenta no son sino las cenizas, aún calientes, que han quedado después del incendio que ha arrasado con todo. A eso que llamamos incendio, otros lo llamarían simplemente vida, una sucesión de derrotas y heridas cada vez más profundas, una devastación incontestable en mitad de los fastos y del lujo. 

En el I.M.M en el que os lo enseñé os comenté que no conocía de nada ni a éste autor ni éste libro. Lo vi en El Corte Inglés de casualidad, leí de que iba y me lo tuve que traer a casa. Sentí un autentico flechazo al ver esa portada tan maravillosa.
He dejado pasar algo de tiempo hasta que me he decidido a leerlo porque creo que es un libro que tiene que ser leído en el momento oportuno. Tiene una nota triste y melancólica que puede llegar a tocar la fibra a las personas más sensibles.

Publicada en 1915, El buen soldado es una novela intimista en la que el narrador, el señor Dowell relata no sólo como conoció a su esposa sino también la relación de amistad que los unió con un matrimonio inglés, los Ashburnham, en un balneario francés.


Me ha encantado el tono cercano, como de confidencia que da el autor al protagonista. Da la impresión que estamos pasando la tarde con él mientras nos va relatando parte de su vida, con los saltos temporales que daríamos cuando nos van viniendo los recuerdos a la mente. Aunque en principio puede parecer confuso y complicado de seguir se entiende a la perfección.

Los dos matrimonios se nos presentan como idílicos pero tras esa fachada de lujo, glamour y amor mutuo se esconden muchos secretos que se irán desvelando poco a poco dependiendo de los intereses del narrador.

En la contraportada se le compara con El gran Gatsby (reseña) pero yo creo que sólo se parecen en la personalidad de algún personaje. Scott Fitzgerald retrata una época y una clase social mientras que Madox Ford hace un retrato, muy afilado por cierto, de dos matrimonio de clase alta.

Puntuación: 7/10.  Es una historia algo pausada pero que consiguió atraparme. El escritor utiliza el punto de vista de uno de los personajes para narrar la vida de los dos matrimonios a través las confidencias y las noticias que llegan a sus oídos.

Precio: 19.90 € y 256 páginas. Sexto piso.

Felices Lecturas.